Columna | ¿Las adaptaciones al cine están pasando la cuenta a los lectores de comics?

La industria del comic viene moviéndose extraño, como un nuevo animal al que nadie siquiera ha podido ponerle nombre, una criatura que se ha colado en todas las industrias creativas donde nadie sabe a cabalidad qué funciona y qué no. El año pasado, se vendieron 12% más de comics en Estados Unidos, los mangas siguen saliendo como si el papel se reprodujera más rápido que la tinta que va encima, y Europa sigue siendo esa especie de paraíso donde el libro de tus sueños puede publicarse. Y entonces, ¿por qué esa sensación generalizada de que estamos en el peor momento para hacer comics?

Para varios lo digital reformuló las viejas estrategias de distribución y de marketing, para otros la piratería ha venido siendo el principal enemigo, o simplemente la torpeza de ejecutivos que no han sabido interpretar a los nuevos públicos, pero ¿y si fuimos nosotros los que despertamos el animal? ¿Si fuimos tú y yo, quienes pagando una entrada, una polera, una taza o un llavero matamos al personaje y a la revista que amábamos en un comienzo?

Sí, es probable que no sea absoluta culpa nuestra, no somos los que tomamos la decisión de que lo más importante no eran las historias que se contaban, ni siquiera las ventas de esas narrativas, sino que las malditas licencias que de a poco lo han invadido todo.

¿Por qué se le pide a Karen Berger que deje Vertigo, la editorial que forjó y que trajo una enorme cantidad de nuevos lectores? ¿A qué responde que una serie histórica como Hellblazer sea cancelada para que su personaje pase a estar en el nuevo DCU?¿Cómo es que series que aún no se publican y que por lo tanto aún no se leen ya tengan directores confirmados? Todo parece apuntar a lo mismo: más y más adaptaciones, merchandising y licencias comerciales.

Sigo pensando que de una u otra forma, Avengers ha sido una de las peores cosas que pudieron pasarle a los comics. Solíamos creer que el que una de nuestras series favoritas fuese llevada a la gran pantalla era una buena noticia (al menos antes de que confirmaran al casting y se filtraran los primeros diseños), después de todo era ver las viñetas que revisamos por años puestas en movimiento. Sin embargo, ahora ya casi hay que temer de lo que pueda pasarle a personajes como Yorick Brown, Dream o incluso a los enigmáticos animales/humanos de Jason.

Claro, no hay que negar que ese mismo incremento de los comics mainstream se debe a la comercialización, pero al mismo ha dañado las historias en que se basaban, mutilando personajes, reemplazando continuidades, repitiendo diseños y fórmulas ya probadas.

Habrá que ver qué otras víctimas trae el efecto Avengers, y si no termina comiéndose la misma base que pretendía salvar.

Columna | Kate Beaton: más de lo que alguna vez quisiste leer sobre lo que pienso de las escuelas de Arte

Hace algún tiempo, Gail Simone escribió una magnífica columna dando algunos tips para comenzar trabajando en la industria del Comic, la cual sigue dando vueltas por la web por ofrecer algo de guía a la hora de entrar en un terreno que, como muchas otras carreras, es agotador, extremadamente competitivo y al mismo tiempo lleno de recompensas.

Ahora, Kate Beaton la creadora de uno de los mejores webcomics del 2012 -material recopilado en el libro Hark! A Vagrant-, compartió sus razones y consejos a la hora de decidir si ir a la Universidad o a cualquier otra institución a estudiar una carrera artística. Las razones se pueden aplicar a cualquier otro tipo de área creativa en la que pueda estar balanceando los beneficios/cargas económicas de estudiar junto a sus capacidades y felicidad.

Si justo está en esa lucha, acá lo tradujimos para usted:

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La respuesta corta es una respuesta no muy satisfactoria: DEPENDE.

Para tu caso específico, si sabes en tu corazón que quieres hacer comics, haz una búsqueda sobre lo que específicamente quieres de la universidad, y si hay alguna escuela que te ofrezca eso. Si no estás seguro si algún lugar lo da, no necesitas ir a la universidad para ser un artista de comics espectacular, en mi opinión.

La respuesta larga es la que viene! Todo esto es sólo lo que tengo que decir como alguien que fue a una escuela de arte y LUEGO resolvió quién era y cambió de opinión una y otra vez y finalmente siguió la carrera que siempre quiso.

Aquí, en mi opinión, algunas grandes razones para estudiar:

-PARA CONOCER PERSONAS. Es un cliché pero es cierto. Logré mi primer empleo decente, mis primeros encargos profesionales freelance, y mi internado después de la universidad porque conocía a las personas correctas y confiaban en las habilidades que demostré en clases. Estos pequeños encargos y trabajos fueron importantes trampolines. Si eres de una región apartada, esto es especialmente importante.

-PARA EXPONERSE A UN MONTÓN DE COSAS. La universidad es un período seguro para intentar diferentes cosas, tanto personal como profesionalmente. Puedes encontrar algo y caer absolutamente enamorada de eso debido a lo que la universidad te pone al alcance. Si vas, tendrás que hacer muchas cosas que te parecerán irrelevantes. Mucho de ello lo es. Pero si tienes que hacerlo, absorbe lo más que puedas. Si vas a hacer arte por el resto de tu vida, vas a querer decir lo más posible a través de tu trabajo. La universidad es un momento genial para abrir algunas de esas opciones y ampliar tus horizontes ya sea lo quieras o no, así que toma ventaja de ello.

-SABRÁS LO QUE QUIERES HACER. Esto contradice un poco lo que acabo de decir, pero recomiendo mucho saber qué es lo quieres hacer antes de que lo hagas. NO ENTRES a la universidad diciendo “espero que encuentre algo que me guste”. Gastarás tu tiempo y dinero. Yo hice eso! Estaba muy asustada para ser una dibujante de comics. Terminé perdiendo mi tiempo estudiando English por un año, y luego arte por cuatro, cuando terminé, eventualmente,haciendo que siempre había querido secretamente: hacer comics. Ve sabiendo lo que quieres. Está bien cambiar de opinión, pero no divagues, no te mientas, y si te vas a endeudar, ten un plan de cómo te vas ganar la vida haciéndolo. CUALQUIER PLAN ES MEJOR QUE NINGÚN PLAN, INCLUSO SI PARECE IMPOSIBLE. Si hubiese tenido la confianza para seguir una carrera ESPECÍFICA y ÚTIL como diseño de personajes, storyboarding, etc. habría estado mucho más preparada y sería una mejor artista ahora. Es MUCHO mejor perseguir tu sueño imposible con vigor que hacer algo a medias que tomaste por compromiso. Es más probable que lo consigas con éxito, y si lo logras, no será algo con lo que tendrás que vivir el resto de tu vida.

-PUEDES IR SIN GASTAR MUCHO. Si tienes padres que te ayudarán o consigues una beca, hazlo. Es un lujo, y si puedes darte el lujo, bueno, es una gran oportunidad para crecer. Pero aún así es un lujo, especialmente y aún más para las personas que vienen de familias que son de clase media o baja.

PERSONALMENTE, no iría de nuevo a no ser que me endeude en digamos US$ 10.000. Tal vez US$ 15.000. A una tasa de interés que no sea absurda. Me gradué con casi US$ 50.000 en deuda estudiantil. APESTA, pero créelo o no, para algunos es aún peor. No es posible entender realmente cuánto dinero es ese cuando tienes 18 años.

DICHO ESO, he tenido trabajo. He sido capaz de hacer grandes adelantos en pagar mi deuda. Estoy en cerca de US$ 28.000. Pero hago cosas como pagar US$ 1.000 de una vez porque simplemente tengo el dinero. Vivo gastando poco. No consumo mucho. Pero soy EXTREMADAMENTE afortunada. La mayoría de las personas con las que estudié no encontraron trabajos estables, ni relevantes. Estoy atrapada con esta deuda hasta que desaparezca. Si estuviese pagando el mínimo tendría US$ 400 para pagar cada mes. Es mucho. No sabes lo que un interés de un préstamo así se siente hasta que ves el interés moverse en tiempo real, y te das cuenta que estas pagando cientos de dólares al mes a largo plazo sólo para tener el lujo de haber tomado un préstamo. Es homicida, es criminal, es esclavizante.

Si me enfrentara a hacer todo de nuevo, aquí hay algunos cosas que haría en cambio, las cuales tendrías que hacer de todas formas incluso si vas a la universidad:

-INVESTIGA. Busca qué está haciendo la gente ahora. Descubre en qué podrías estar interesado. Escríbelo todo. Aquí hay una muestra de carreras relacionadas con el arte que conozco, personalmente, en la vida real, que la gente tiene y lleva una buena vidas gracias a ello:

Storyboarding
Character design
Prop design
Visual development artists/concept artists (nota: este un campo realmente popular entre los artistas jóvenes y no todos pueden hacerlo, pero las habilidades que perfeccionarías preparándote para ser uno te haría un artista BRUTAL)
Graphic design, en especial relacionado a la web
User interface design/User experience design
Vector illustration
Flash animation
Video editing software como AfterEffects, por lo general animando

Algo que recomiendo hacer es buscar lo que la gente está buscando. Haz un simulacro de búsqueda de empleo y mira las habilidades que las personas están pidiendo. Hazte un experto y aprende Adobe CreativeSuit, o cualquier otro programa que estés interesado en usar para tu carrera. Cómpralos si puedes, pero si eres un pobre adolescente atrapado en el fin del mundo como yo lo era, piratealos y paga por ellos después de que sepas cómo usarlos para hacer dinero. No puedo decirte cuántas puertas abrí al descargar Photoshop en octavo grado. Puedes aprender virtualmente cualquier programa o habilidad con todos los recursos disponibles en línea.

-VUÉLVETE BUENO. Si quieres ser un dibujante de comics, lo mejor y más económico que puedes tener es el libro Preston Blair book ( sólo imprímelo). La gente lo dice todo el tiempo pero es cierto. Es un increíble punto de partida para las personas que no saben dónde partir. APRENDE DIBUJO NATURAL. ESTUDIA arte que te guste. Copiar es una GRAN forma de entender nuevas cosas. Copia de una variedad de cosas entre muchos géneros y períodos del arte (NO SÓLO DE ARTISTAS DE INTERNET). Entrena el músculo de la memoria. No pongas tus estudios del trabajo de otras personas en internet eso si, sin catalogarlo como tal. La gente te crucificará y quieres la mayor cantidad de amigos que puedas tener.

Hay una gran cantidad de buenos libros y recursos para las personas que deciden que quieren involucrarse en la narrativa gráfica de manera seria, hay muchas listas que ya existen como referencia así que no entraré en ello, pero mi punto es PUEDES ENSEÑARTE MUCHO A TI MISMO. Sólo tienes que dedicar tu tiempo a ello y concentrarte en la tarea. Si tuviese que hacer todo de nuevo probablemente sólo me sentaría y dibujaría por cuatro años y habría sido mucho más barato. Habría terminado dibujando mucho más.

-HAZ COSAS.

-SAL AHÍ AFUERA. Pon tus cosas en Internet. No necesitas ser una celebridad pero necesitas estar accesible. La gente necesita verte o en cambio ellos no van a saber cómo recomendar tu trabajo, o buscarte. Si te vas por la ruta del artista de comics emprendedor o incluso como un ilustrador/animador, no rechaces conocer personas. VE A CONVENCIONES, VE A CONVENCIONES. Si haces comics, aparece con mini comics para regalar (o cambia con otras personas que ofrezcan). Házte amigo de la gente que esté en el mismo bote que tú. Si haces algo realmente genial y entretenido y eres bueno, la gente te reconocerá. Si ya eres bueno o estás llegando ahí, una red de personas que conozcan tu trabajo es crucial. Además, es divertido! He hecho algunos de los mejores amigos sólo lanzando minicomics a la gente.

Si quieres hacer comics específicamente… Me temo que no soy la persona exacta para preguntarle, porque así no es como obtengo el pan y la mantequilla. Pero todas las cosas que aprendiste aplican ya que no es fácil lograr dinero haciendo sólo comics. Incluso Meredith Gran, quien es muy exitosa, no usa su maravilloso comic, Octupus Pie como su principal fuente de ingresos. Encuentro que tener deudas mientras intentas hacer producciones independientes es de terror. Me encantaría hacer más de mis pequeños trabajos pero no me puedo permitir simplemente no trabajar por un par meses mientras trabajo en algo que podría darme dinero meses después. Tengo demasiada deuda como para sentirme cómoda haciendo eso.

De todas formas, esto se transformó en un manifiesto que puede haber provocado más preguntas que respuestas, pero francamente, nadie puede decidir si la universidad es buena para ti más que tú. Hay una gran cantidad de factores que considerar. No quiero dejar la idea que la universidad es un Gran Error, sino mostrar que hay alternativas. Terminé haciendo básicamente la universidad Y toda la basura extra que habría hecho si no hubiese ido a la escuela, porque si sólo lo dejaba en el plan de estudios base, no habría estado preparada para mi carrera.

BUENA SUERTE!